对华贸易战,美国企业先中枪:葡萄酒滞留猪肉暴跌,公司被迫迁海外

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4月17日,在外交部例行记者会上,发言人华春莹说,关于美301调查及由此引发的中美贸易摩擦问题,美方行为是典型的单边主义和赤裸裸的经济霸权,如果美方任性妄为,继续逆潮流而动,我们必将严阵以待,毅然亮剑,打赢这场多边主义和自由贸易的保卫战。

事实上,贸易战对美国的影响已经开始显现。高盛一名分析师本周写道,当前提出的关税会抵消美国今年经济增长额的不到0.1%。但他同时也表示, 如果美国和中国不能达成共识的话,“很难排除贸易战继续升级的可能,并最终对经济产生巨大影响”。

美国一些公司已经受到了影响,目前来看,影响范围起码涉及到了制造业,葡萄酒业,和养猪业。

1.制造业

在日趋激烈的贸易战产生的一系列影响中,一家名为CP工业收获了苦涩的果实。

这家公司位于宾夕法尼亚州麦基斯波特镇。该公司主要生产用于储存高压气体的无缝钢瓶,其可承受压力最高可达6吨,主要客户是美国海军、美国航空航天局(NASA)。因为特朗普对中国及其他几个国家的钢铁征收了25%的关税,它收到了一张账单:178,703.09美元。这笔需要补缴的税是基于一批预计将于周四抵达费城港口的钢管。

多出来的成本相当于两周的工人工资。总体而言,该公司从中国订购的钢管的关税——其中一些已经在太平洋上了——将在6个月的时间里增加超过50万美元的原材料成本。

“我们能坚持多久?”该公司首席执行官迈克尔•拉尔森(Michael Larsen)想了想说。“我不知道。可能很快就完蛋了。”

这一关税举措将使CP工业的钢瓶成本增加约10%,后者的售价可达3.5万美元。外国竞争对手已经开始想办法挖走该公司的一些最大客户。“目前客户们还没有离开,但是关于谁将支付关税的讨论已经开始了,”拉尔森告诉我。

高管们最担心的是,他最终可能会输给这家公司在中国的主要竞争对手——石家庄安瑞科气体机械有限公司 (Enric Gas Equipment company of Shijiazhuang),后者也生产巨型船舶。据CP工业新闻发布的消息称,由于对手生产的产品不在关税限制的范围内,“在此基础上,我们不可能与中国竞争对手竞争。”

这就是经济学家对保护主义政策的警告。用提高关税的方式对一个行业进行保护,相当于对所有消费者征税。钢铁关税使美国更多的高科技制造企业——汽车制造商、航空公司、船舶制造商——将不得不支付更高的成本。

美国总统克林顿和奥巴马的高级经济顾问劳伦斯•萨默斯(Lawrence H. Summers)几周前在中国的一次会议上打趣说,贸易战就类似“别动!不然我就开枪打自己的脚趾头”这种战术。

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(CP工业的一名工程师,图片来自《纽约时报》)

顺便说一下,特朗普的贸易顾问们并不是不知道这一点。自20世纪60年代以来,当外国钢铁生产商开始侵入美国市场时,无论是民主党还是共和党,连续好几任总统都多次对美国钢铁行业给予了保护。

1969年,尼克松(Richard M. Nixon)总统对来自日本和欧洲的出口商实施了“自愿限制”协议。大约10年后,卡特政府建立了一个系统,允许部分钢铁进口,只要它们的售价高于一定价格。

罗纳德•里根(Ronald Reagan)总统建立了一个限制进口产品池,按份额将其分配给外国生产商。老布什将其做了一些更新。克林顿利用外交和反倾销措施保护美国钢铁制造商。2002年,小布什对钢铁施加了为期连续20个月的保护,直到WTO认定这些举措是非法的。

尽管政府一直对许多依赖进口钢铁的制造企业的反对声不屑一顾。但在2003年,美国国际贸易委员会(United States International Trade Commission)为了评估影响,还是开展了一项调查。调查结果显示,布什政府征收的关税不仅使许多美国公司处于竞争劣势,而且公司作出的反应也对美国经济不利。

近500名钢铁需求方回答了委员会提出的一些问题。大约有一半的受访者表示,他们会支付更高的价格。近一半的人报告说只要钢材的质量和数量达标即可。超过三分之一报告说发生了延迟交付。132家报告了钢铁短缺。大约六分之一的人说这些问题减少了销售量,三分之一的人说盈利能力有所降低。共有82家公司(包括11家汽车零部件生产商、9家焊接钢管生产商和5家紧固件制造商)表示,由于钢铁成本高企,他们在竞争中败给了外国的对手。

一些钢铁消费者从进口钢转向了进口组装钢部件,因为后者不受新关税政策影响。纽约国际——一家生产空调系统、熔炉等的公司——被曝出其选择进口钢铁组件,或者直接从海外进口完整的产品。汽车零部件制造商Metaldyne干脆将部分业务转移到了韩国,因为在那里可以买到更便宜的钢材。

不管怎么样,强迫公司必须在境内购买钢铁其实没什么意义。毕竟,在美国没有任何一家公司能够生产出足够大的钢管,来生产其标志性的6吨集装箱。

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(CP工业内部一景,图片来自《纽约时报》)

该公司估计,如果非要美国境内进口,那么它只能获得其所需钢管量的五分之一。此外,美国国产管道的长度没有统一标准,经常是随机的,需要通过额外的铣削、切割和测试步骤才能合规,这又将加工成本提高了约16%。该公司还说,中国的钢管价格要便宜得多,在费城交货的中国管道每公吨成本为1,680美元,而美国钢铁公司在俄亥俄州洛兰的工厂每吨的价格为2,728美元。即使是25%的关税也弥补不了这一差距。

CP 工业并不想让自己就此被踢出竞争。一种考虑的选择是进口德国钢铁——德国钢铁已经免于贸易保护主义的攻击。但一来更换供应商需要时间,二来德国钢更贵。

当然,公司也在试图进行游说。CP工业已经要求关税豁免,并且努力让宾夕法尼亚州的国会代表团站在自己这一边。实在不行,它的最后一步,就是将公司部分或全部的制造过程转移到海外。

“我们有一系列备用方案可供执行,”拉森告诉我。“但都不会比我们现在所做的事情更有效率,都会降低美国的工业附加值。”

顺便一提,拉尔森并不是贸易自由主义的鼓吹者。六年前,当他在泰勒-沃顿国际公司(Taylor-Wharton International)工作时,他曾与诺里斯(Norris)公司合作,对中国竞争对手提起反倾销诉讼,并获得了胜利。

如果有可能的话,他也愿意尝试这种方法来对付他的中国新对手。但特朗普却在襁褓中就扼杀了这一战略:在你突然获得10%的成本优势的时候,倾销——以低于成本的价格倾销,迫使竞争对手出局,以获得市场份额——的指控根本就不可能成立。这大概就是钢铁关税给中国高压气瓶制造商带来的竞争优势。

“现在这种情况,”拉尔森悲叹道,“我们真的没有一点办法。”

2.葡萄酒业

4月1日,中国政府公布对原产于美国的部分进口商品中止关税减让义务的通知,对原产美国的猪肉、水果等128项产品终止关税减让,以报复特朗普政府此前对中国产钢铁和铝产品加征关税。

葡萄酒也在此清单之中。

在加州的利弗莫尔谷地,在旧金山以东约一小时车程的地方,大约有5000箱葡萄酒在一个仓库里滞留着,它们原本要被销往中国。

在这场贸易战中,葡萄酒似乎只是一个小角色。大头主要是那些涉及知识产权纠纷的科技公司和汽车制造商。

“得先观望一段时间,”Wente公司负责国际销售的副总裁迈克尔•帕尔(Michael Parr)如是说。该公司将中国列为其十大目标市场之一,在关税谈判展开之际,公司暂停了葡萄酒的发货。

尽管美国官方表示贸易战不会对本国经济造成影响。但中国也将葡萄酒包含在了其对美国的反制清单之中。中国相信其不断增长的市场力量。在正在崛起的中产阶级的推动下,这股力量将会使美国三思。

事实的确如此,尽管葡萄酒在两国间的贸易份额中只占很小的一部分。

出口仅占美国葡萄酒总销量的5%。而且在这之中只有约5%的葡萄酒出口(大概值约7900万美元)是运往中国的。

但葡萄酒制造商们依然担心贸易战的可能。他们说,即使他们可以失去中国这个客户,但不代表未来也可以。因为他们觉得,中国潜在的市场份额对葡萄酒这个行业的未来至关重要。

“我们不可以失去市场份额。”帕尔表示。

1994年,帕尔刚开始在中国做生意时,他就为中国第一家外国葡萄酒进口商工作。那时候中国人普遍还消费不起红酒这种新奇玩意,多数产品针对的是外籍人士和外国来华商人。

但中国人的口味已经发生了改变。

总部位于英国的一家葡萄酒研究机构的研究主管川洲(Chuan Zhou)表示,自2000年以来,中国的葡萄酒消费量增长了近五倍,进口量从市场总额的1%飙升至约三分之一。

对葡萄酒的兴趣也推动了旅游业的发展,使中国成为2016年纳帕谷(Napa Valley)最大的外国游客来源地。

Wente是一间家族所有的葡萄园,其每年生产约70万箱葡萄酒,之中五分之一用于出口。得益于需求的激增,在关税战到来之前,今年其对中国的出口增长了80%。

帕尔表示:“在增长率和增长潜力两方面,中国都是最高水平。”

而且,美国也在大力追赶在中国长期占据主导的法国葡萄酒的地位。

美国的葡萄酒在外国葡萄酒销售中所占的比重不足5%,部分原因是因为价格太高,这与中国对大多数酒类进口征收的高额费用有关。

近年来,澳大利亚和智利与中国签署了自由贸易协定,以减少这些税收,帮助它们的销售。

在美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama) 2013年为中国国家主席习近平举办的一场晚宴上,该公司的一款葡萄酒获得了中国市场的大力支持。

“在某种程度上,我们已经在打一场艰苦的战斗了,如果你再加上15%的关税的话,那基本要完蛋”葡萄园总裁大卫·阿玛迪亚说。

美国加州葡萄酒协会(California Wine Institute)一直在努力提高加州葡萄酒的知名度,其不遗余力地在中国的社交媒体进行宣传、开展贸易活动,并提供相关行业的硕士学位课程。该协会代表着美国约1000家葡萄园和酿酒厂。

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(在美国参加葡萄酒课程的中国学生,图片来自BBC)

该组织认为,白宫应该支持葡萄酒出口。该组织表示,新的15%的税收可能对其在市场上取得进展的努力带来“灾难性”影响。

该研究所负责国际营销的副总裁林赛·加拉赫尔(Linsey Gallagher)说:“额外的15%的关税确实会让我们的生活变得更加糟糕。”

3.生猪养殖业

另外,根据《芝加哥论坛报》报道,美国的猪肉产业也受到了影响,

“本来以为特朗普只是想吓一吓中国……但没想到,变成现实了。“美国养猪农邓肯说。

在邓肯所在的伊利诺伊州,猪农越来越依赖中国市场。美国人对猪肉的消费本就不多,对内脏的需求更是少之又少。因此有食用猪肉传统的中国人自然成了主要客户。倘若中国对美国产猪肉加征25%关税,对这些出口商打击巨大。

而根据美国肉类出口联合会总裁兼首席执行官丹·海尔斯顿(Dan Halstrom)介绍,按出口量计算,中国是美国猪肉产品出口的第二大国际市场。按出口价值估量,美国出口中国的猪肉产品价值排在世界第三位。2017年,美国出口猪肉占其猪肉生产总产量的22%,出口中国的占其中的9%以上。

“如果我们失去了出口中国所有2%的需求量,预计美国猪价将下降4.4%左右,或者每头猪价格下降6美元,大致相当瘦猪期货价格。” 普渡大学经济学家克里斯说。

倘若美国猪肉失去价格竞争优势,中国本土猪肉可能有机会卖出高一点的价格,这对中国国内的养猪农民来说,或许是一个利好消息。

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