东森娱乐 敢与苹果叫板8年,赢得5亿美元赔偿,这家专利流氓公司背景不一般

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北京时间4月11日,苹果公司输给了一家年亏损千万,只有21名员工的公司。美国联邦地方法院判决苹果公司赔偿VirnetX公司5.03亿美元。早在2010年,VirnetX提起诉讼,起诉苹果的FaceTime、VPN以及iMessage功能侵犯了该公司的四项与安全通信有关的专利。

法院宣判后,VirnetX公司CEO肯达尔·拉尔森表示对判决很满意,而VirnetX的股价开始反升,当天收盘价为4.10美元/股,涨幅2.50%。AI财经社从其财报了解到,该公司2017年营收仅为155万美元,亏损1727.80万美元。

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十年不开张,开张吃十年

VirnetX的“致富之路”与一般的企业不一样,它靠着叫板大企业,通过诉讼获得赔偿过日子。这种做法在西方被称为专利流氓。

VirnetX将自己定义为一家互联网安全软件和技术公司,致力于研发与安全通信相关专利技术,包括4G和LTE。截止2017年12月31日,公司拥有海内外近185项专利技术。

但在该企业的维基百科介绍中,专门提及其“专利流氓”的标签。早在1993年,美国就开始用专利蟑螂或专利流氓(Patent Troll)来形容一些几乎没有实体业务、靠专利侵权诉讼而生存的公司。

虽然该公司财报业绩并不漂亮,但在过去三年,它的股票走势却相当稳健。回看八年来VirnetX的诉讼历程,股价的起伏与该公司的诉讼进程直接相关。

AI财经社查看VirnetX股价走势,从2010年8月开始,股价如龙门一跃,渐趋顶峰。从2010年7月2日的5.97美元/股开始爬坡,到了2010年10月,翻升至17美元/股左右,涨幅近200倍。到了2011年11月,股价已经达到38.89美元/股。

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而股价飙升的背后,与VirnetX的诉讼获得进展直接相关。2010年8月11日,VirnetX开始就专利和版权问题向苹果、思科、日本电器股份有限公司(NEC Corporation)挑衅。

2013年4月4日,VirnetX起诉思科,当时思科拿出一份文件证明VirnetX所说的专利版权无效,最后案件终止。第二天,VirnetX的股价开始跳水,从3月8日的33.8美元跌至4月5日的16.45美元,跌幅51%。

苹果就没有那么走运了。2012年10月,法院第一次审理VirnetX的专利诉讼案件。最终,法院判决苹果就VirnetX所诉讼的四个专利赔偿3.68亿美元。当月,VirnetX的股价一直维持在盘旋在30美元/股的高空。

2013年7月,苹果不服判决,向USCAFC提起上诉。在经过双方几回博弈之后,2016年9月,美国联邦地方法院决定对案件进行再审。在此期间,美国联邦地方法院、专利局和联邦巡回法院都曾经受理过这个案件。

在此过程中,VirnetX的股价一直在波动中持续走低。2017年10月,法院最终判决苹果侵权,赔偿VirnetX公司4.40亿美元,包括陪审团裁决、故意侵权、利息、费用和律师费。10月6日,VirnetX的股价出现了明显上扬,从9月的3.90美元/股涨至8.15美元,涨幅109%。

2017年10月27日,苹果向美国联邦巡回上诉法院递交了2017年9月29日判决的上诉通知。VirnetX的股价也应声下跌。

直至2018年4月11日,VirnetX赢得诉讼的消息成为定锤,苹果公司高达5.03亿美元的赔偿费势在必得,VirnetX股价再度翻涨,涨幅2.50%。

除了苹果,VirnetX还曾以专利名义起诉微软。最终在2010年,微软向VirnetX支付2亿美元购买了与Skype相关的使用授权,之后又在2014年为新产品向该公司支付了2300万美元。

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仅21名员工,有军工背景

在过去8年时间,VirnetX赢得盆满钵满。然而,很多人没有想到,这个企业只有21名员工。AI财经社查阅其官网发现,VirnetX共有9名高管,都是名校背景,且都有大公司高级管理经验。其中,博士出身的首席技术官兼首席科学家罗伯特,是VirnetX旗下大多数专利的共同发明人。

除此之外,维基百科对VirnetX的介绍称,“他们大多数员工都是律师”,具体比例尚不得知。人员少,使公司体态轻盈。高管精英、律师等占比多,诉讼路上带来的效益不言而喻。

然而,仔细查阅公司背景,VirnetX公司与美国科学应用国际公司(SAIC)存在千丝万缕的联系,VirnetX多个工程师来自该公司。早在2006年11月,VirnetX从科学应用国际公司取得了一些专利。

科学应用国际公司是一家全球军工百强企业,成立于1969 年,致力于技术,工程,智能和企业信息技术研究,在全球拥有约15000名员工。据2015年底瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所(SIPRI)发布的国际军火生产数据显示,科学应用国际公司2014年的军工销售额为31.6亿美元,占总销售额的77%,位居全球军工百强第28位。

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